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请罗致光局长多多体恤民艰

ڣ2021-02-15

香港失业率创十六年来的新高,数以十万计的市民面临生计困难。但对于社会强烈呼吁设立失业援助金的建议,劳工及福利局局长罗致光仍然无动于衷,甚至以"失业率如果不回落会导致财赤"、"与现有措施重叠"为由,称相关建议"不是合理的社会政策"。罗致光局长似乎不了解社情民意,也没有真正理解透彻政府所应扮演的角色。

香港正深陷疫情打击之下的经济衰退之苦,GDP连续两年呈负增长,而失业率更急升到超过6%,为十六年来的新高。但相较于这个整体失业数字,许多行业如旅游业、饮食业、零售业等,失业率甚至超过10%。家庭入息中位数在去年第三季按年大跌超过8%,只剩26000元。这些绝非冷冰冰的数字,而是数十万人口、数万个家庭的艰辛写照。

诚然,特区政府已经推出了多轮刺激经济的援助政策,动用超过三千多亿元的公帑;尽管在遏制经济衰退、支持中小企业发展方面有所作用,但对于真正的基层市民,局方似乎并没有真正感受到他们的艰难状况。早前派的一万元,可以说是杯水车薪,如果没有直接的援助,很多家庭都将面临"断粮"危机。

事实上,政府是完全有能力,也完全应当伸出援手的,创设失业援助金制度,是最具针对性、最能帮到市民的做法。以现有约24万人失业为例,假设每人每月资助6000元、最多六个月,总共支出也只是不足一百亿元的规模。若再算上未来数月可能再上升的数字,一百五十亿元公帑支出已经绰绰有余。

但罗致光局长似乎"坐看风云起",对基层市民的困难没有足够的重视。他在一些公开场合搬出三个理由:与现有措施重叠、有道德风险;任何时候都有人失业,失业的都应支援;失业率如果不回落,会导致财赤。其实没有一条是站得住脚的。

如果说"与现有措施重叠",那也只是与领取综援人口的重叠,但客观事实却是,仍有大量失业人口是没有领综援的,有的是资产超过限额没有资格领,劳福局不能为了贪方便而一以概之;更重要的,当前是百年一遇的疫情,并不是"正常情况",更不是"任何时候都有人失业"所能轻描淡写的,政府如果此时不伸出援手,问题会越积越深。至于"会导致财赤"的问题,或许过虑了,因为只要度过未来数月,一旦经济好转,失业率自然会回落,申领的人也会减少。

财政司司长早前曾明言,深明打工仔之痛,政府会"应使则使"。罗致光局长很多政策方向都是对的,但在失业援助金方面,却是脱离了社会现实。当此民生多艰之际,请罗局长认真考虑公众的强烈期盼。

来源:大公网 作者:许 诺